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Homenaje a Luchi, creadora del Espacio Villa-Lucía

Texto: Ana Belén Toribio y agencia. Fotos: Agencia

 

A sus 87 años Lucía Santamaría Martínez ha recibido un galardón reconociendo una vida dedicada a la gastronomía en la provincia de Álava

Una mujer… Un proyecto… Una vida dedicada al trabajo… Una vida dedicada a la cocina… Una vida dedicada a la familia… Compromiso, esfuerzo, valentía, sacrificio, superación, talento…

Lucía Santamaría, o `Luchi´ es la octava de los nueve hermanos que tuvieron D. Gregorio Santamaría San Pedro y Dª Lucía Martínez Ruiz de Samaniego. Se puede decir que es riojana alavesa de pura cepa, pues está documentado, que los ascendientes de esta familia son vecinos de Laguardia al menos desde el año 1570.

Premiada por su trayectoria empresarial

Lucía Santamaría, o `Luchi´, como la conocen en Laguardia, ha sido premiada por su trayectoria empresarial, en la que se ha tenido en cuenta, según la Asociación de Jóvenes Empresarios de Álava (Ajebask), “el sacrificio por el trabajo bien hecho”. Desde sus inicios en el colegio de las Josefinas de Pamplona, hasta los servicios que prestó en las cocinas del Deportivo Alavés de Asun Gorospe, la fundadora del Espacio Gastronómico Villa-Lucía, se ha dedicado en cuerpo y alma a una causa que ha recibido el mayor reconocimiento que entrega esta organización.

Luchi, como cariñosamente es conocida en su tierra, ha dedicado su vida a una causa tan noble como las que ocupan las portadas de los diarios o las que acaparan buena parte de muchos telediarios. Y es que, la fundadora del Espacio Gastronómico Villa-Lucía arrastra tras de sí una historia entre fogones, vino y un considerable número de recetas características del lugar, que le han servido para alimentar y satisfacer a un gran número de turistas y nativos de la región.

Una carrera por la cual la Asociación de Jóvenes Empresarios de Álava (Ajebask) ha decidido entregar a Luchi el premio más significativo a la trayectoria empresarial. Un camino que para ella empezó hace ya muchos años, cuando residía interna en el colegio Las Josefinas, de Pamplona, donde fue instruida en diversos conocimientos, entre ellos los de cocina y gastronomía. En estos profundizaría más adelante gracias a su trabajo en diferentes establecimientos como en el Deportivo Alavés, el Andere de Fabián o la cafetería de Fueros, entre otros.

Procedente de una familia dedicada al negocio vinícola, Luchi aprendió a amar su tierra y sus orígenes, al tiempo que dedicaba su vida a los demás a través de lo que más le gustaba. La pasión por los fogones la llevaron, a ella y a su marido, a abrir su primera cafetería-restaurante en el año 1986 en Vitoria-Gasteiz. En 1992 crearon unas cocinas centrales en Laguardia, en una finca que lleva el nombre de su madre (Villa-Lucía). Desde entonces, son varios los proyectos que han ido poniendo en marcha, uno tras otro, acercando así la experiencia de Rioja Alavesa a través de iniciativas como el `Museo del vino’, `Villa-Lucía con los cinco sentidos’ o la experiencia 4D `En tierra de sueños´, que ha obtenido ya 17 premios internacionales.

Pensando en esta mujer valiente me viene a la memoria una bonita frase de Audrey Herburg que la define:  «Para tener hermosos ojos, mira por el bien de los demás. Para tener hermosos labios, pronuncia solo palabras de bondad. Y para el equilibrio, camina con la certeza de que nunca estás sola». “Siempre he intentado hacer felices a los demás bien con mi cocina o ayudando en todo lo que he podido. Eso hemos inculcado mi marido Manolo y yo a nuestros hijos Rubén y Juan Manuel, eso y el amor por la tierra, por Laguardia y por Rioja Alavesa”.

Una vida dura y sacrificada

Lucía Santamaría Martínez, nace en Laguardia en el año 1932. A los 4 años, veraneando en Portugalete con su hermana Rosario, y durante la Guerra Civil Española, fueron embarcadas con destino a la Unión Soviética, junto con los denominados niños de Rusia, miles de menores de edad que fueron enviados al exilio durante dicha contienda fratricida. Afortunadamente unos amigos de la familia las recogieron en San Sebastián donde hizo escala el barco que les llevaba, regresando así a su querida Rioja Alavesa. A los 9 años entra interna en un colegio: Luchi comenta “mis padres me enviaron a las Josefinas de Pamplona, a aprender lo que en aquella época se suponía que debíamos saber las mujeres, bordar, planchar, cocinar… Pero yo me quedé sobre todo con lo que más me gustaba, con todo lo relacionado con la cocina”. Bueno también hago punto y ganchillo y en los ratos libres hago chaquetitas, toquillas y ropita a los hijos del personal de la casa y de amigos y familiares”.

Desciende de una familia dedicada a los negocios relacionados con el vino. Su abuelo fue arriero que realizaba la ruta del vino y del pescado. La familia tenía varias bodegas tradicionales en Laguardia, así como campo, la primera gasolinera de la villa, pescadería, servicio de transporte de vinos, de mercancías, de pasajeros,… Toda la familia ha sido una familia de emprendedores. Sobre el mundo del vino Luchi comenta: Luchi siempre dice que “el vino es un gran alimento. Y cuanto mejor sea el vino… mejor sale la salsa, la comida o los postres,…”

Sigue estudiando y practicando cocina todos los días. Tras editar un libro en castellano e inglés apoyada por Pepe Barrena, el gastrónomo y premio nacional de gastronomía, sobre la cocina tradicional de la familia y vasco-riojana, a sus 87 años está con la ilusión de sacar a la luz un segundo libro sobre la cocina del vino de Rioja Alavesa y sobre grandes recetas universales donde el vino es protagonista de excepción.

Este galardón es el justo reconocimiento a toda una vida de trabajo en la que su tierra y sus recetas han abanderado cada iniciativa y cada emprendimiento. Y termino con una frase que me encanta pues define a las mujeres luchadoras como Lucía Santamaría: ¡No puedes rendirte!. Si te rindes eres como todos los demás. Luchi nunca se rinde.

 

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